Ajlan Gharem est l’artiste qui redéfinit l’identité saoudienne

En emmenant sa mosquée néon à la Biennale de Vancouver

bySarah Ben Romdane

«Mon travail est axé sur l’équilibre des pouvoirs entre l’individu et l’état, et plus particulièrement sur la capacité de ma génération à créer des changements», explique Ajlan Gharem, artiste saoudien âgé de 33 ans. Né et élevé dans la ville conservatrice de Khamis Mushayt, dans le sud du pays, Gharem a étudié les mathématiques à l’université à une époque où le Golfe connaissait un développement rapide. Aujourd’hui, il utilise ses compétences analytiques et son approche multidisciplinaire pour explorer l’évolution de la société en Arabie saoudite à travers l’art, à la fois à l’intérieur et à l’extérieur du royaume. En juin dernier, Gharem a exporté son installation de mosquée grandeur nature intitulée Paradise Has Many Gates au parc Vanier, dans le cadre de la quatrième édition de la Biennale de Vancouver.

 

Paradise Has Many Gates, présentée pour la première fois au Moyen-Orient et en Europe, est maintenant exposée au Texas cet été où elle restera deux ans. Alors que les crimes de haine contre les musulmans aux États-Unis dépassent les niveaux atteints après le 11 septembre, selon les données du FBI, Gharem espère que la décision audacieuse de la Biennale de faire exposer sa mosquée à Vancouver suscitera un échange culturel entre les deux communautés.

 

 

L’immense réplique de la mosquée – qui est la première installation de Gharem – est réalisée à partir du même matériau en forme de cage que les pays occidentaux utilisent pour ériger des clôtures le long de leurs frontières afin d’empêcher les réfugiés et les immigrants illégaux d’entrer. « La structure de la cage est couramment utilisée pour empêcher les personnes non autorisées d’entrer ou d’être emprisonnées », explique Gharem, évoquant le sentiment d’emprisonnement que l’installation, malgré sa transparence, pourrait évoquer. Située dans un parc public, la pièce prend vie en plongeant le public dans sa coquille. Ensemble, musulmans et non-musulmans sont invités à se réunir à l’intérieur de la mosquée, à remettre en question leurs relations avec les espaces sacrés et à réfléchir à la manière dont les comportements peuvent différer selon les cultures et les générations. «Dans le Coran, il est dit qu’il y a « huit portes du paradis», dit Gharem avant d’ajouter, «l’objectif est de réfléchir à la manière dont nous pouvons tous trouver dans nos sociétés les portes qui nous mèneront au paradis».

 

Ce qui anime profondément la créativité de Gharem, c’est son désir de rassembler les gens et de créer des ponts de compréhension. Et tout en cherchant à défier les perceptions de la culture saoudienne à l’étranger, Gharem essaie de donner la parole à de jeunes artistes dans son pays dans l’espoir de susciter un changement. En 2013, il a fondé le studio Gharem à Riyad avec son frère Abdulnasser (l’un des plus grands artistes contemporains saoudiens). Dans un pays où l’art était jusqu’à récemment très contrôlé par le gouvernement, cet espace unique en son genre (et discret) s’est donné pour mission de donner aux artistes locaux la liberté de dialoguer. Avec 50% de la population âgée de moins de 30 ans, Gharem est maintenant convaincu que sa mission résonne avec la nouvelle génération du royaume, mondialisée et hyper-connectée. Et également avec l’état, puisque le prince héritier Mohammed bin Salman s’est engagé, dans ses plans Vision 30, à autonomiser les jeunes et à encourager les artistes.

 

Paradise Has Many Gates, jusqu’en 2020, à la Biennale de Vancouver

 

vancouverbiennale.com

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