Alicia Mersy utilise l’art Internet pour combattre le regard de l’homme blanc

Comment l'esthétique de l'an 2000 peut-elle nourrir une rébellion?

bySarah Ben Romdane

L’œuvre de l’artiste franco-canadienne-libanaise Alicia Mersy, âgée de 31 ans, est ancrée dans l’expérience personnelle et définie par la rébellion. Jouant avec l’esthétique Internet de l’an 2000 – mais demeurant politiquement subversive -, la diplômée de Central Saint Martins, basée à New York, estompe les frontières entre le réel et le virtuel.

Mersy a étudié les sciences politiques et s’est spécialisée dans les études arabes, ce qui l’a aidée à dévoiler son identité. Elle a ensuite décidé de se lancer dans l’art, afin de donner un sens à son cheminement vers l’acceptation de soi. Dès qu’elle a quitté l’université, elle s’est ensuite envolée pour la Palestine et est devenue activiste vidéo.

Alors qu’elle surfe maintenant entre le genre documentaire et des animations vidéo 3D, son travail juxtapose une exploration en profondeur de l’identité (qu’il soit racial, culturel, sexuel ou personnel) avec des gags visuels inspirés de la science-fiction. Fondamentalement, Mersy utilise une esthétique Internet quelque peu astucieuse pour attirer l’attention du spectateur sur des sujets difficiles et souvent sous-représentés.

Nous avons rencontré Mersy pour savoir comment elle a trouvé l’amour de soi en Palestine et pourquoi la technologie peut transformer notre façon de nous représenter.

 

Parlons de ton travail en Palestine. Tu as travaillé avec la communauté des demandeurs d’asile africains et dans le désert du Néguev avec les Bédouins. Comment as-tu commencé à t’impliquer dans ces communautés?

Lors de mon premier voyage en Israël (Palestine occupée), j’ai travaillé avec l’organisation Active Vision, qui avait pour mission de travailler avec de jeunes réfugiés africains qui sont arrivés en Israël par leurs propres moyens et qui organisent des ateliers vidéo avec eux. Plus tard, j’ai commencé à passer du temps à la gare routière centrale de Tel-Aviv et je me suis fait des amis qui possédaient des boutiques de téléphonie, des restaurants injera et des studios photo. J’ai commencé à les documenter et à décrire leur histoire personnelle. Et à partir de là est né mon projet You Thrive Cause You Must, en collaboration avec un studio d’affaires photographique. À Ramallah, par exemple, je marchais et voyais ces garçons vraiment cool suspendus sur la place Al Manara. Je les ai approchés et leur ai demandé s’ils pouvaient m’emmener au sommet d’un immeuble afin de pouvoir prendre une photo rapprochée de cette énorme affiche de Marwan Barghouti, un résistant palestinien, et ils ont dit: «Vous voulez une photo de notre oncle? ”Du coup j’ai fini par passer plusieurs jours là-bas et j’ai tourné un film sur ce que l’on ressent quand on est adolescent à Cisjordanie.

Sur le plan de l’identité, comment te sentais tu de déménager en Palestine après avoir passé votre vie à Montréal?

Je suis allé dans cette école conservatrice chrétienne très élitiste avec principalement des filles de bonnes familles et de quartiers riches, et à ce moment-là, je me sentais pauvre et poilu et je voulais me retirer le nez du visage. Quand je suis allée en Palestine et que j’ai vu tous ces gens qui me ressemblaient et qui bougeaient comme moi, j’ai vraiment commencé un processus de libération de mon anxiété et d’élimination de tant de haine de soi.

Artistiquement, as-tu le sentiment que tu as la responsabilité de critiquer les perceptions occidentales du Moyen-Orient?

Je suis obsédée par ce rappeur de Galilée et il dit quelque chose de si profond qui décrit exactement comment je veux répondre à cette question. «Ce n’est pas moi, il n’y a pas de moi. Je suis un tube que Dieu utilise pour transmettre ce dont il a besoin au monde». Nous sommes tous des tubes! Nous oublions que nous sommes des êtres spirituels ayant une expérience humaine. Donc, dans ce sens oui, j’ai une grande responsabilité pour critiquer les perceptions occidentales, ainsi que tous les eurocentriques que je rencontre.

Tu viens de commencer une résidence d’artiste axée sur la technologie. Comment la technologie influence-t-elle l’art?

Je pense que la technologie peut être un moyen pratique de se débarrasser de nous-mêmes, ce qui est mon objectif absolu. Imaginez si nous pouvions arriver à nous voir vraiment de l’extérieur de notre esprit et de notre corps, de nos émotions et de nos idéologies. Je pense que le monde entier pourrait se transformer. Mais pour que cela se produise, nous ne pouvons pas simplement porter des casques de réalité virtuelle, nous devons aussi nourrir et nous engager envers nos technologies internes.

 

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