6 Raisons de visiter Zanzibar cette année

Découvrez la riche histoire et les plages idylliques de l’île swahili

bySarah Ben Romdane

Si vous n’avez pas encore pris vos vacances d’été et que vous ne partez nulle part pour l’Aïd, pourquoi ne pas aller sur l’île paradisiaque de Zanzibar ? L’île abonde de choses à voir et à faire, des plages de sables blancs aux réserves naturelles incomparables, une histoire riche ainsi qu’une délicieuse gastronomie; il n’y a aucune raison que Zanzibar ne soit pas votre prochaine destination.

 

Située dans un archipel de l’océan indien, au large de la Tanzanie, l’île mystérieuse a été appelée Zanzibar (Zinj el barr) par les commerçants arabes, en référence à sa population majoritairement noire. L’île est aujourd’hui célèbre pour ses plages de rêve évolue toujours dans l’ombre de son sombre passé marqué par le commerce des esclaves. En conséquence, les arabes omanais, ont eu une énorme influence sur l’île (Sultan Seyyid Said a fait de Zanzibar City sa capitale au lieu de Muscat), ce qui a crée un intéressant mariage entre les traditions d’Afrique de l’est et les pratiques musulmanes du Moyen-Orient.

 

Que vous soyez amateur de plage luxueuses ou de vacances culturelles, Zanzibar a tout pour plaire.

 

 

Explorez Stone Town

La vieille ville de Zanzibar, classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, vous rappellera probablement les médinas sinueuses du monde arabe. Influencée par son histoire arabe, indienne et européenne, Stone Town est une ville commerçante typique d’Afrique de l’Est, qui incarne sa diversité tout en conservant son identité indigène.

 

 

La House of Wonder

 

Le palais iconique, également connu sous le nom de Beit Al Ajaib, se situe sur le front de mer et, à l’origine, a été construit par le sultan Barghash comme résidence d’apparat. Le bâtiment a été l’un des plus avant-gardiste et moderniste de la région au 19e siècle. Nommé House of Wonders (maison des merveilles), il porte bien son nom, puisque ça a été la première construction à avoir l’électricité et l’eau courante et c’est encore aujourd’hui le bâtiment le plus haut du port. En partenariat avec le Palace Museum, la House of Wonders accueille des expositions sur la culture swahili et l’histoire omanaise de Zanzibar.  

 

 

Le marché

 

Baladez-vous dans les rues étroites et animées du labyrinthe qu’est Stone Town et arrêtez-vous au marché bondé de Darajani pour acheter des épices et des bijoux rares. Il faut absolument que vous visitiez le marché dès le matin si vous souhaitez vivre une expérience authentique (et mouvementée).

 

 

Le Spice Tour

 

Connue dans le monde entier comme « l’île aux épices », les épices sont essentielles à l’économie et au commerce de Zanzibar. En raison de son histoire et de sa culture ainsi que du climat tropical, Zanzibar abrite également diverses épices telles que le piment, le cacao et, surtout, les clous de girofle qui sont sans doute le produit domestique le plus populaire de l’île. Les Spice Tour (visite guidée articulée autour des épices), qui incluent le déjeuner, sont facilement disponibles et à ne pas manquer, surtout si vous êtes un gourmand.

 

 

Le marché aux esclaves

Dirigé par des commerçants arabes jusqu’à sa fermeture par le Sultan Bargash en 1873, sous l’influence des Britanniques, le marché aux esclaves de Zanzibar était l’un des plus grands marchés d’esclaves ouverts au monde. L’île est tellement idyllique qu’il est facile d’oublier l’histoire violente et controversée de l’île lorsqu’on est occupé à profiter des plages paradisiaques. Assurez-vous de faire une pause dans votre séance de bronzage et prenez le temps de comprendre l’histoire tragique de Zanzibar.

Open 9am-6pm daily, UAED 20 / USD 5

 

 

Plongée sous-marine

Avec certaines des plus belles plages de sable au monde, Zanzibar est l’endroit idéal pour faire de la plongée et découvrir d’incroyables récifs de coraux sous les eaux cristallines.

 

Approx. UAED 480 / USD 130 for a day.

 

Manger au restaurant The Rock

 

Manger au The Rock est une expérience en soi. Littéralement perché au sommet d’un énorme rocher au milieu de l’océan, The Rock est l’endroit où vous allez si vous aimez les fruits de mer. Approvisionné par les pêcheurs locaux, le restaurant propose une cuisine fraîche, simple et délicieuse, ainsi que des vues panoramiques à couper le souffle. Il faut absolument essayer leur gigantesque plateau de fruits de mer où s’empilent homards, crevettes, poissons et légumes marinés.

therockrestaurantzanzibar.com

 

 

Où se loger?

 

Park Hyatt Zanzibar

 

Si vous recherchez une expérience élégante (dans le respect de l’histoire locale de Stone Town), réservez une chambre avec vue sur la mer au Park Hyatt, qui sert le meilleur petit-déjeuner de la ville.

Une chambre Park King au Park Hyatt à partir de 1520 UAED / 414 USD par nuit.

hyatt.com

 

 

Baraza Hotel & Spa

 

La propriété cinq étoiles la plus exclusive de Zanzibar abrite 30 villas privées spectaculaires, chacune inspirée par l’architecture opulente des villas des sultans omanais du 19e siècle. Située le long de la plage de Paje (que le Condé Nast Traveler considère comme l’une des 30 meilleures plages du monde), une chambre au Baraza est parfaite si vous cherchez la sérénité et une expérience des plages inimitable.

Prices for an Ocean Front villa at Baraza Hotel & Spa start from €3,100 per night.

baraza-zanzibar.com

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