L’Arabie Saoudite ouvre officiellement ses frontières aux touristes

Bye bye Dubai?

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C’est officiel. L’Arabie saoudite est la plus grande rivale touristique des Émirats Arabes Unis. Le Royaume, où les visites étaient autrefois restreintes aux musulmans qui font le Hajj, a ouvert ses frontières aux touristes internationaux.

L’Arabie Saoudite a fait cette annonce cette semaine en Russie à l’Organisation mondiale du tourisme. C’est peut-être une grande nouvelle, mais néanmoins sans surprise car l’Arabie Saoudite a fait d’énormes efforts cette année pour soutenir la croissance de ses secteurs culturels et touristiques.

Outre la levée de multiples interdictions qui permet maintenant aux femmes de conduire, ou encore l’expansion de l’industrie du film, le royaume conservateur a organisé de nombreux concerts et festivals ces derniers mois. Des artistes comme Janet Jackson et 50 Cent sont montés sur scène à Jeddah, et les participants ont obtenu un visa en moins de trois minutes.

maraya mirror concert venue al ulaAvec ses sites historiques inexploités et ses îles secrètes, la nation regorge d’endroits à couper le souffle, et le gouvernement saoudien s’est donné comme mission de les transformer en destinations touristiques internationales.

Amaala, appelée « La Riviera du Moyen-Orient », est l’un des méga projets du Royaume où verront le jour des hôtels luxueux, des villas privées, un yacht-club et (bien sûr) un aéroport.

Saudi Arabia AmaalaDans le but d’augmenter les productions créatives dans le pays, le ministre de la culture,  Prince Badr Bin Abdullah bin Farhan, a annoncé en mars dernier son intention d’étendre les visas de résidence d’artistes internationaux, leur permettant ainsi de vivre dans la nation auparavant fermée.

Si tout se passe comme prévu, le tourisme représentera 10,4 % du revenu national en 2029, soit une augmentation de 1,4% par rapport à 2018, d’après World Travel et Tourism Council.

Saudi Arabia desert«C’est rare qu’une nation connaisse une renaissance aussi massive de sa culture, et c’est exactement ce qu’il se passe ici,» a dit Bin Farhan dans un communiqué en mars dernier.

A première vue, la renaissance culturelle semble être arrivée, et des touristes du monde entier pourront en être témoins. L’Arabie Saoudite serait en train de voler la vedette à son pays voisin, les EAU.

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