Waxfeller customisent vos sneakers à Dubai

En restant fidèles à leurs origines africaines

bySarah Ben Romdane

La culture des baskets est devenue colossale ces dernières années. Avec des chaussures de sport parsemées dans les défilés Gucci, Versace et Chanel, les concepteurs et les consommateurs sont de plus en plus sollicités pour proposer des modèles plus frais et plus audacieux. Les collaborations entre marques et artistes ne suffisent pas en 2018.

 

Et c’est la raison pour laquelle les baskets personnalisées sont devenues le must ultime. Ces modèles uniques et personnalisés élèvent les baskets au dessus de la mêlée dans le monde de la chaussure. Les baskets personnalisées sont des œuvres d’art ambulantes et la forme d’expression de soi la plus moderne.

 

« Le public a été très réceptif, probablement parce qu’il y avait un vide à combler », a déclaré Samia Boumediene, une franco-algérienne de 21 ans, cofondatrice de Waxfeller. La société de baskets sur mesure, lancée à Dubaï en janvier, et qui est devenue depuis le lieu de référence pour les connaisseurs de baskets. «Les gens sont tellement heureux que nous soyons ici», ajoute-t-elle.

 

Khaled Alfick, son petit ami franco-congolais âgé de 24 ans, travaille avec Samia. Ensemble, ils peignent les baskets dans des tons de couleurs rares et ajoutent leurs signatures, un imprimé traditionnel africain à l’ intérieur des chaussures. Produisant chaque dessin dans un tirage limité à 100 exemplaires, le duo les vend ensuite en ligne. Et une fois qu’ils ont été vendus, ils ne sont jamais reproduits.

 

Ayant déjà collaboré avec Nike, Level Shoes et Namshi, le duo travaille actuellement sur une nouvelle gamme de baskets personnalisées haut de gamme. Nous avons rencontré les fondateurs pour savoir comment créer une entreprise de baskets à Dubaï, pourquoi la culture africaine est si importante pour eux et pourquoi les baskets sont leur médium de prédilection.

 

 

Quand avez-vous décidé de vous lancer dans des baskets personnalisées et d’en faire une carrière?

L’idée est née en 2015, d’une frustration qu’on le ressentait vis à vis de  l’industrie des sneakers. Je voulais acheter la Nike Jordan 1 BRED. Khaled et moi avions cherché partout, mais ça s’était vendu en une seconde. Alors je me suis endormi et j’ai essayé d’arrêter d’y penser. Mais Khaled est resté éveillé toute la nuit à essayer de me trouver un moyen d’avoir ces chaussures. Le lendemain matin, il est venu vers moi avec une Jordan 1 rouge et noir qui ressemblait exactement à celle que je voulais. Mais j’ai remarqué un détail différent de l’original Jordan 1 Bred de Nike: les baskets avaient un petit morceau de cire sur la languette de la chaussure. C’est ainsi que j’ai réalisé qu’il avait utilisé une vieille paire de Jordan 1 et qu’il avait passé toute la nuit à la personnaliser pour moi. Quand je les portais le lendemain à Paris [je travaillais dans pour la boutique size? à l’époque] tout le monde devenait fou. C’est à partir du moment où il est devenu évident que nous devions en faire une entreprise.

 

Alors pourquoi avez-vous choisi de créer votre entreprise à Dubaï?

Nous étions fatigués de l’islamophobie constante de la France. Nous voulions vivre dans un endroit où être noir, musulman ou arabe n’était pas un problème. Nous avons économisé de l’argent et avons finalement déménagé en janvier. Nous avons eu la chance de rencontrer des gens sympas qui nous ont présenté la bonne communauté.

 

Quels sont certains des défis que vous avez rencontrés?

Je dirais que le plus gros défi était de trouver un équilibre entre travail et vie sociale. Pendant les six premiers mois, nous avons travaillé sur nos baskets toute la journée, on sortait jusqu’à quatre heures du matin puis on se remettait au travail à six heures. Et bien que je pense que c’est l’une des raisons pour lesquelles nous avons connu une croissance aussi rapide, il était devenu difficile de maintenir le rythme. Nous avons heureusement appris à compter sur nos employés et à trouver un juste équilibre.

 

Pourquoi des baskets?

Depuis notre plus jeune âge, les baskets ont été un moyen pour nous de nous définir en tant qu’individus, tout en restant membres d’un mouvement. Dans la cour de récréation, l’enfant le plus cool était celui qui portait les dernières baskets. (Khaled) Je me souviendrai toujours de la sensation d’avoir de nouvelles baskets blanches en septembre, lorsque je retournais à l’école après les vacances. Je me souviens que ma mère m’avait obligé à les nettoyer et à les remettre dans la boîte tous les jours après l’école, comme une cérémonie. Je me souviens qu’à l’adolescence, presque tous les week-ends, nous prenions le bus pour aller au centre commercial avec des amis, On allait à FootLocker et on passait l’après-midi à regarder toutes les chaussures de sport, à les essayer et à parler de celles qui étaient les plus cool. Je me suis habitué à les voir comme si c’était de un art précieux et de les traiter avec une certaine forme d’amour et de respect.

 

 

Qu’est ce qui fait votre créativité en matière de customisation ?

Qu’il s’agisse des couleurs ou des tissus, nos baskets sont principalement inspirées de l’Afrique. Notre objectif est de transposer la couleur des vêtements africains en chaussures de sport et de les adapter à la street culture. La plupart des designers qui ont travaillé avec des tissus africains essaient de trouver des moyens de diluer la culture africaine afin qu’elle puisse respecter les normes de la mode occidentalisée. Nous voulons faire le contraire. Nous voulons prendre l’esthétique streetwear et la rendre pertinente pour un public africain.

 

 

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